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제주용암해수 활용 가능성 '무궁무진'<제주 향토자원에 담긴 이야기> 미래 산업화 성장동력 ⑯
마그네슘·칼슘 등 미네랄 함량 풍부 탄산수 최적 조건
매장량·오염걱정 無… 스파 등 관광산업과 접목 '기대'

제주는 7000여종에 이르는 수많은 생물자원을 보유하고 있다. 자원의 숫자만큼이나 그 속에는 다양한 기능성을 지니고 있고, 예부터 전해지는 얽히고 설킨 이야기들이 적지 않다.

때문에 현재를 살아가고 있는 현 세대와 앞으로 살아갈 세대들을 위해선 이들 소중한 자원을 연구 개발, 미래 성장동력으로 적극 활용해야 할 과제를 안고 있다.

다양한 생물자원만큼이나 자원 마다마다에는 그 속에 다양한 이야기들이 녹아 있다. 제주지역 생물자원의 탁월한 기능성을 알리고 이야기를 입히는 작업을 통해 더욱 값진 보물로 드러내야 할 것으로 보인다. 제주 생물자원의 산업화를 위한 스토리텔링 구축사업이 필요한 이유다.

이런 뜻을 담아 기획연재에 들어간다. <편집자 주>

 

제주 용암해수 홍보관.

【스토리】

최근 먹는샘물 및 탄산수 시장에서 단연 두각을 보이는 품목이 있으니, 바로 제주용암해수다.

제주용암해수가 강원도 해양심층수와 다른 점은 해양심층수는 200m 이하의 바닷물을 사용하지만 용암해수는 육지에서 채수한다. 용암해수는 위에는 삼다수와 같은 담수 층이 있고 그 밑에 염지하수가 있는 구조적 형태를 갖는다. 

해양심층수는 지표면에서 수 km에 파이프를 연결하여 200m 이하에서 바닷물을 끌어들이지만 용암해수는 지표면에 직접 관정하여 150m 정도에서 취수하고 자연필터링이 돼 오염이 될 가능성이 없어 개발비용과 안전성면에서 탁월하다.
 
용암해수산업화단지는 제주시 구좌읍 한동리에 위치해 있다. 이곳은 수자원본부에서 지난 20여 년간 해수침투에 대한 바닷물 유입 등을 꾸준히 모니터링해 온 결과 취수지로 선택됐다. 

본격적으로 용암해수 산업화가 시작되기 전 3년간 이 지역 용암해수에 대한 특성연구를 진행한 결과 독특한 성분이 많은 것으로 나타나 현재는 제조업 중심의 화장품 및 음료 등을 개발하고 있다.

또한 미네랄수는 과수나 채소 등 농업에도 활용이 가능할 뿐만 아니라 수치료 및 스파 등 관광산업과의 접목까지 확대할 수 있는 무궁무진한 제주도의 블루오션 자원이라 할 수 있다.

제주용암해수산업단지에 입주한 기업들이 용암해수를 원료로 음료, 향장품 및 기능성 제품, 식료품 등 다양한 제품을 생산하고 있다. (시계방향으로)용암해수산업화지원센터, 제이크리에이션, 콧데, 비케이바이오.

【소재정보】

제주 용암해수는 40만년 전 제주도의 탄생과 함께 생성돼 긴 세월 동안 현무암층을 통과하며 특별한 미네랄이 더해져 완성된 물이다. 

특히 외부 환경에 노출되지 않아 수온(16~18도)과 pH(7.3~7.5)를 일정하게 유지하는 안정적이고 깨끗한 물로 각광받고 있다. 마그네슘과 칼슘 등의 미네랄 함량 정도를 경도라고 하는데 삼다수가 경도 19, 에비앙이 371인 데 반하여 용암해수에서 나트륨을 제거하면 경도가 5000이 넘는 것으로 알려져 있다. 

이러한 사실은 마시기 좋고 몸에도 이로운 미네랄이 풍부한 물이 라는 것이다, 용암해수의 매장량은 무한대에 가깝다고 할 수 있다. 

예를 들면 1개의 수공에서 하루 1000톤을 취수 한다고 했을 때 무려 7600년을 취수 할 수 있을 정도로 많다. 

이것은 현재의 매장량을 기준으로 할 때의 취수 가능한 양이고, 용암해수가 계속 만들어지는 물이라고 보았을 때, 용암해수의 매장량은 실제로는 한계가 없다고 볼 수 있다. 

용암해수에서는 99% 염분을 제거하면 순수한 물인 탈염수가 되며, 이때 제거된 염은 소금으로 만들어 미네랄수 화장품 등에 다양하게 활용할 수 있고, 먹는 샘물로 만들고 남은 바닷물을 소금으로 만들게 되면 고부가가치의 용암해수 소금이 나오기 때문에 용암해수는 버리는 게 거의 없는 제주의 대표 자원이다. 

제주 용암해수를 활용한 다양한 탄산수 제품들. (왼쪽부터) 풀무원의 '스파클링아일랜드', 제이크리에이션의 '제주스파클링'과 '올레스파클링', 남양유업의 '프라우제주', (주)하파의 '보헤미안탄산수'.
제주용암해수산업단지 내 (주)제이크리에이션이 생산·판매하고 있는 다양한 용암해수 음용수 제품들. (왼쪽부터)제주라바, 제주용암수 M200, 제주용암수.

【활용현황】

먹는 샘물로 허가 받은 용암해수는 이미 미국과 중국으로의 수출을 시작했고 용암해수를 활용한 화장품까지 만들어 판매되고 있다.

바이오랜드는 용암해수 원료를 국내 화장품업계에 납품하고 있으며, 이니스프리의 제주 용암해수 에센스 라인, ㈜제이크리에이션의 [mo]th 브랜드 라인, ㈜바이오파머시의 메르덤 브랜드 라인, (주)비케이수의 No.9 제주마유 라인,  ㈜헬리오스는 세계 최초로 용암해수를 활용한 물티슈 개발에 최근 성공하였다.

또한 ㈜제이크리에이션, 풀무원, 남양유업, 굽네치킨 등에서 용암해수로 만든 탄산수를 출시하여 판매하고 있다.

제주 용암해수를 활용한 화장품 제품들. (왼쪽부터) ㈜바이오파머시의 '메르덤' 라인, ㈜제이크레이션의 '[mo]th' 라인, 이니스프리의 '제주 용암해수' 라인.

【연구현황】

[에스케이바이오랜드 10-0982351 (2010.09.08.)] 용암해수 미네랄수를 함유하는 육모제 조성물
[에스케이바이오랜드 10-0947638 (2010.03.08.)] 용암해수염을 함유하는 조성물
[제주테크노파크 10-1423547 (2014.07.21.)] 용암해수 소금의 제조 방법 및 그 소금을 이용한 절임 식품의 제조 방법
[제주테크노파크 10-1447472 (2014.09.29.)] 탈염 용암해수 미네랄 또는 그 발효물을 이용한 식물의 재배 방법
[아미코스메틱 10-1584063 (2016.01.05.)] 탈염 용암해수 및 천연 복합 추출물을 함유하는 여드름 개선용 화장료 조성물
[제이크리에이션 10-1450051 (2014.10.06.)] 용암해수를 함유한 화장품 조성물 
[제주테크노파크 10-1347694 (2013.12.27.)] 탈염 용암해수의 발효물의 제조 방법과 그 방법에 의하여 얻어진 발효물 및 그 발효물을 이용한 화장료 조성물
[제주테크노파크 10-1463012 (2014.11.12.)] 용암해수 미네랄을 이용한 피부 외용제 조성물
[에스케이바이오랜드 10-0947637 (2010.03.08.)] 용암해수으로부터 분리된 탈염미네랄수를 함유하는 화장료
[휴럼 10-1577002 (2015.12.07.)] 울금과 용암해수를 이용한 항콜레스테롤 또는 간기능 개선용 조성물과 기능성 식품
[제주테크노파크 10-1402025 (2014.05.26.)] 탈염 용암해수를 이용한 피부 외용제 조성물

(주)헬리오스가 개발에 성공한 용암해수 물티슈.
제주용암해수산업단지 입주기업인 (주)제이크리에이션의 탄산수 공장 내부 모습 / 사진제공 = 제이크리에이션.

허성찬 기자  jejuhsc@gmail.com

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