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해저환경 회복에 도움 ‘바다산삼’ 홍해삼<제주 향토자원에 담긴 이야기> 미래 산업화 성장동력 ⑩
한중일 3국 모두 귀한 음식 대접
제주특산품…앰플·립스틱 제품도

제주는 7000여종에 이르는 수많은 생물자원을 보유하고 있다. 자원의 숫자만큼이나 그 속에는 다양한 기능성을 지니고 있고, 예부터 전해지는 얽히고 설킨 이야기들이 적지 않다.

때문에 현재를 살아가고 있는 현 세대와 앞으로 살아갈 세대들을 위해선 이들 소중한 자원을 연구 개발, 미래 성장동력으로 적극 활용해야 할 과제를 안고 있다.

다양한 생물자원만큼이나 자원 마다마다에는 그 속에 다양한 이야기들이 녹아 있다. 제주지역 생물자원의 탁월한 기능성을 알리고 이야기를 입히는 작업을 통해 더욱 값진 보물로 드러내야 할 것으로 보인다. 제주 생물자원의 산업화를 위한 스토리텔링 구축사업이 필요한 이유다.

이런 뜻을 담아 기획연재에 들어간다. <편집자 주>

홍해삼 / 사진제공 = 제주특별자치도 해양수산연구원.

【스토리】

예부터 ‘바다의 산삼’으로 부르며 동북아권에서 고급 식재료로 이용돼온 홍해삼은 중국에서 상어 지느러미, 전복과 함께 바다의 삼보(三寶)로 꼽히고 있다.

특히 홍해삼의 연골에는 콘드로이친이 풍부하게 함유되어 있다. 청해삼보다 칼슘, 인, 마그네슘 등 무기영양분 성분이 높고 크기도 대형이다. 홍해삼은 청해삼에 비해 크기가 크고 가격도 비싸게 거래된다.

일본인들이 가장 선호하는 해삼이다. 해삼 창자로 만든 젓갈을 일본말로 ‘고노와다’라 하며, 향이 강하고 맛이 뛰어난 고가의 식품으로 미식가들이 즐겨먹고 있다.

중국인들 사이에서는 값비싼 식품으로 여겨진다. 무 칼로리에다 일반 해삼보다 영양가가 10배 이상이라 ‘바다의 산삼’이라고도 불린다. 1월~3월 사이가 생산량이 가장 많다.

2009년 제주해양수산자원연구원은 홍해삼 양식에 성공하여 어촌 소득증대를 위해 방류사업을 진행하고 있으며, 또한 제주테크노파크를 통하여 홍해삼 기능성연구를 추진한 바 있다.

홍해삼 / 사진제공 = 제주특별자치도 해양수산연구원.

【소재정보】

해삼류(海蔘類)는 극피동물문 해삼강(Holothuroidea)에 속하는 해양무척추동물을 두루 일컫는 말이다. 이축방사대칭이고 오이모양이며 완과 가시는 없다.

옆으로 다니기 때문에 입과 항문은 서로 반대쪽에 있고 이치적으로 좌우대칭이 된 동물이다. 입 주위에는 촉수가 있다. 석회질의 작은 골편이 두터운 체벽근육에 흩어져 있다. 보대구는 닫혀 있으며, 관족은 흡반이 있으나 잘 발달해 있지 않다.

천공판은 몸속에 있으며, 식도는 석회환으로 싸여 있고 소화관은 길다. 차극은 없고 호흡수가 있다. 암수딴몸 또는 암수한몸으로서 체외수정을 한다. 화석은 오르도비스기 이래로 알려져 있으며 세계적으로 약 1천5백종이 분포한다.

한국에서 생산되는 해삼은 온대산 참해삼인 홍해삼, 청해삼, 흑해삼 등 4과 14종이다. 해삼 표면의 색깔에 따라 홍해삼, 청해삼, 흑해삼, 해파리해삼 등으로 구분해 부르며, 이들은 모두 같은 종이다. 다만, 선호하는 먹이와 서식처에 따라 피부의 색이 달라졌을 뿐이다.

이중 홍해삼은 제주지역의 특산품으로 주로 제주해역을 비롯해 강원도, 울릉도 일부 연안에서만 서식하며, 생산량이 매우 적다. 특히 바다의 사막으로 불리는 갯녹음 해역에서도 서식이 가능해 바다환경 회복에 큰 도움을 주고 있다.

홍해삼 / 사진제공 = 제주특별자치도 해양수산연구원.

【활용현황】

홍해삼 기능성 원료화 연구는 2011년 한불화장품과 코씨드바이오팜이 수행하여 홍해삼 앰플과 립스틱을 제품화한 사례가 있다.

현재는 도내 기업인 신한에코의 천설비 브랜드, 퓨레시피의 수퍼 유스 해삼 점액 워터풀 크림, 솔더랩의 해삼 클렌징워터, 아름연화장품의 아울 제주마린 수딩 젤 등으로 제품화 되어 있다.

홍해삼을 활용한 매디앤케어의 솔더랩(SOLTHELAB) 클렌징워터와 마사지바(왼쪽), 신한에코의 천설비 브랜드 제품들.

【연구현황】

[제주테크노파크 101315346 (2013.09.30.)] 홍해삼 추출물을 이용한 피부 상태 개선제 조성물

[제주테크노파크 10-1280431 (2013.06.21.)] 홍해삼 추출물을 이용한 항알러지제 조성물 및 항균제 조성물

[제주테크노파크 10-1306960 (2013.09.03.)] 홍해삼으로부터의 콜라겐의 분리 방법

[제주테크노파크 10-1141929 (2012.04.25.)] 피부 미백제 조성물

[제주테크노파크 10-1166677 (2012.07.12.)] 항염증제 조성물 및 항암제 조성물

[한불화장품 10-2014-0035880 (2014.03.27.)] 홍해삼으로부터 유용성 색소를 분리하는 방법 및 이를 함유한 립스틱 조성물

[신한에코 10-1653687 (2016.08.29.)] 해삼을 이용한 기능성 원료 제조 방법

[항산화연구] Food Chem. 192 : 358-362 (2016)

[항암연구] J. Photochem. Photobiol. Biol. 158 : 130-135 (2016)

[항염증연구] Neurosci. Let. 616 : 57-64 (2016), Environ. Toxicol. Pharmacol. 30(1) : 68-75 (2010)

[뇌질환개선연구] Biochem. Biophy. Res. Commun. 470(2) : 375-383 (2016)

[미백연구] Int. J. Pharmacol. 6(1) : 37-42 (2010)

홍해삼 / 사진제공 = 제주특별자치도 해양수산연구원.

조문호 기자  jjdominilbo@gmail.com

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