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우뭇가사리, 주산지 제주 효자 역할 ‘톡톡’<제주 향토자원에 담긴 이야기>미래 산업화 성장동력⑥
전국 생산량 선두주자…화장품으로도 변신
열량 적고 포만감 유지…다이어트식에 ‘딱’

제주는 7000여종에 이르는 수많은 생물자원을 보유하고 있다. 자원의 숫자만큼이나 그 속에는 다양한 기능성을 지니고 있고, 예부터 전해지는 얽히고 설킨 이야기들이 적지 않다.

때문에 현재를 살아가고 있는 현 세대와 앞으로 살아갈 세대들을 위해선 이들 소중한 자원을 연구 개발, 미래 성장동력으로 적극 활용해야 할 과제를 안고 있다.

다양한 생물자원만큼이나 자원 마다마다에는 그 속에 다양한 이야기들이 녹아 있다. 제주지역 생물자원의 탁월한 기능성을 알리고 이야기를 입히는 작업을 통해 더욱 값진 보물로 드러내야 할 것으로 보인다. 제주 생물자원의 산업화를 위한 스토리텔링 구축사업이 필요한 이유다.

이런 뜻을 담아 기획연재에 들어간다. <편집자 주>

 

[제주도민일보DB] 천초(우뭇가사리) 작업.

【스토리】

얼음을 동동 띄운 콩물에 잠긴 하얀색 젤리. 여름 따가운 햇살 아래 한 잔 쭉 들이키면 한낮의 무더위를 순식간에 가시게 하는 우뭇가사리 냉국.

덥고, 특히나 습한 제주 여름의 대표 음식 중 하나가 바로 우뭇가사리로 불리는 ‘한천’이다.

바다에서 갓 채취하면 붉은 색을 띠지만 삶으면 흰색에 가깝게 변신(?)한다.

우뭇가사리는 젤리처럼 말랑말랑한 상태로 즐긴다. 이를 ‘한천(寒天)’이라 한다. 우뭇가사리를 찬천으로 불리는 것은 ‘추운 공기(추운 하늘)’을 이용해 만들었다는 의미에서 유래했다는 얘기가 있다.

통계청에 따르면 2010년부터 2014년까지 제주도 우뭇가사리는 해마다 3416톤을 생산했다. 전국 생산량(3642톤) 대비 93.8%나 차지했지만 해마다 생산량이 감소하고 있는 게 흠이다.

제주 우뭇가사리는 5월에서 7월에 70% 이상 채집한다.

열량이 아주 적으면서 포만감을 유지시켜 주기 때문에 최고의 다이어트 음식으로 꼽힌다.

특히 제주산 우뭇가사리는 양식이 아닌 자연산인 점이 특징이다. 해녀들이 직접 제주 바다에서 채취해 의미가 있다. 우뭇가사리 채취하는 시기에는 해녀들이 우뭇가사리를 채취하는 모습이 제주의 청정자연과 어우러져 장관을 연출하기도 한다.

우뭇가사리 / 사진제공 = 한국수산자원관리공단.

【소재정보】

우뭇가사리의 학명은 Gelidium amansii (Lamouroux) Lamouroux으로 분류학상으로는 홍조식물문(Rhodophyta), 우뭇가사리목(Gelidiales), 우뭇가사리과(Gelidiaceae)에 속한다. 제주 지방명으로는 ‘우미’ 또는 ‘우무’라고도 부른다.

식물체는 자홍색이며 연골질인 납작한 채찍모양으로 가장자리에서 깃털처럼 가지를 많이 내며 펼쳐지며 서로 겹쳐진다. 식물체의 크기는 10~15㎝이다.

피층은 작은 구슬모양의 세포 2~3겹으로 이뤄졌다. 수조직은 두꺼운 세포벽을 가진 원통 모양의 세포가 가지의 길이에 나란히 배열돼 구성돼 있다. 내생섬유(endofiber)는 안쪽 피층조직의 세포 사이에 있으며 가지의 길이에 나란히 배열한다.

사분포자낭가지는 작은 가지에 나며 주걱모양이다. 낭과는 작은 가지의 끝에 만들어지며 양쪽으로 볼록해진다.

우뭇가사리는 우리나라의 연안을 비롯해 전 세계적으로 분포되어 있는 다년생 해초다. 얕은 바다를 비롯해 30m 정도의 깊은 바다 암초에도 착생 서식하고 겨울 수온이 2℃ 이상인 곳에서 봄부터 여름에 걸쳐 번성한다.

한국의 경우 제주와 남해에서 많은 물량이 생산되고 있다. 생육자로는 조간대 하부에서 조하대에 이르기까지 자란다.

[제주도민일보DB] 천초(우뭇가사리) 채취 작업.

【활용현황】

더스킨하우스의 ’마린액티브’ 라인, 에스까다코스메틱의 ‘에스까다 마린-G 스페셜‘ 3개 라인, 모델로 딥 클린징 라인 등을 통해 제품화돼 있다.

㈜제주아가는 우뭇가사리 원물 판매 뿐만 아니라 '우미앙' 브랜드를 통해 감귤, 녹차 선인장 등 제주 자원을 함유한 다양한 양갱제품을 출시했다.

(왼쪽부터)우뭇가사리를 활용한 '더스킨하우스 마린액티브 라인'과 '마린바운스슬리핑팩', 에스까다코스메틱의 '에스까다 마린-G 스페셜', (주)제주아가에서 생산한 제주웰갱 제품들.

【연구현황】

[항비만효과] Food Chem Toxicol. (2016), Prev. Nutr. Food Sci. (2012)

[퇴행성 신경질환 개선] In Vitro Cell Dev. Biol. Anim. (2014), Phytother. Res. (2013)

[이상록 10-1257435 (2013.04.17.)] 세이지 추출물, 레몬밤 추출물, 우뭇가사리 추출물 및 양파 추출물을 유효성분으로 포함하는 아토피 피부 및 피부 자극 완화용 화장료 조성물

[이상록 10-1363029 (2014.02.07.)] 우뭇가사리, 미역, 밀싹 및 베르가못 혼합 추출물을 함유하는 항산화 효과 및 피부 노화 예방 효과를 갖는 있는 화장용 조성물

[차의과학대학교 10-1402224 (2014.05.26.)] 우뭇가사리 추출물을 포함하는 기능성 식품

[(주)한국야쿠르트 10-1409760 (2014.06.13.)] 피부주름 개선 효능을 가지는 우뭇가사리와 엉겅퀴 추출 복합물의 유산균 발효물 및 이를 유효성분으로 함유하는 제품

[한일인삼산업(주) 10-0789399 (2007.12.20.)] 다시마, 우뭇가사리 및 지누아리 추출물이 함유된 건강음료 조성물

[(주) 더마랩 10-1541289 (2015.07.28.)] 해마, 감태 및 우뭇가사리 추출물을 함유하는 항노화 화장료 조성물

[(주) 한국야쿠르트 10-1409764 (2014.06.13.)] 피부 주름 개선 효능을 가지는 우뭇가사리 주정추출 유산균 발효물 및 이를 유효성분으로 함유하는 제품

[(주)더페이스샵 10-1195577 (2012.10.23.)] 피부염증 완화용 화장료 조성물

[(주)비오코스 10-1611930 (2016.04.06.)] 해양식물 혼합추출물을 함유하는 세라마이드 생합성촉진 및 피부장벽강화 화장료 조성물

[보령메디앙스(주) 10-1128591 (2012.03.13.)] 해양 홍조류 추출 혼합물 및 이를 함유하는 화장료 조성물

 

[제주도민일보DB] 천초(우뭇가사리) 작업.
[제주도민일보DB] 천초(우뭇가사리) 작업.
우뭇가사리 / 사진제공 = 한국수산자원관리공단.

조문호 기자  jjdominilbo@gmail.com

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